«Probabilmente il furto d’arte più grosso della storia»

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È il primo di dieci anni che il ilborough cambogiano collabora con il procuratore federale di New York, studi europei e americani attivisti per cercare di fare chiarezza la sua vasta rete internazionale dedita alla tratta di reperti archeologici sottratti illegalmente in Cambogia: «probabilmente il furto d’ arte più grosso della storia’, detto uno dei coinvolti nelle indagini. Vieni a raccontato un approfondito articolo di BloombergSe sospettava che a renderlo possibile fosse stato Douglas Latchford, uno stampatore britannico che viveva in Thailandia, morto nel 2020 a 88 anni, il suo primo potere sarebbe stato perseguito.

Se pensi che nella seconda metà del ventesimo secolo da vari archeologici cambogiani siano stati rimossi e trafugati migliaia di oggetti d’arte, in particolare statue e manufatti risalenti al tiempo di massima espansione dell’Impero Khmer, popolo il secolo fino al Quindicesimo secolo governa nei territori dell’attuale Cambogia e in buona parte del Vietnam e della Thailandia. La cultura dei Khmer fu profondamente influenzata dall’induismo, che ne ispirò la religione e la sua arte, soprattutto nella realizzazione delle statue degli dei, scolpite in pietra o fatte di bronzo.

Negli ultimi decenni le statue dei personaggi religiosi sottratte dai sontuosi templi degli Khmer, como lo del site di Koh Ker, nel nord del paese, non era finita in grossi musei occidentali, tra cui il Metropolitan Museum of Art di New York, o waso state vendeva una collezione privata, in gran parte dell’origine quasi sconosciuta del pappagallo. Generalmente, veniamo prelevate dai siti in cui si trovavano da gruppi di predoni, che poi le passavano a rivenditori di opere d’arte che a loro volta li commerciavano all’estero; A volte sono state fornite in parte più piccole per facilitare il trasporto

Qualche persona nel mondo dell’arte conosce Latchford con il sopranomo di “Dynamite Doug”, poiché se dice che userà la dinamite per recuperarla e ripeterla.

Parte del sito archeologico di Koh Ker, Cambogia (Wikimedia)

Per quanto mi riguarda, Latchford non è andato più a saccheggiare i cambogiani nel sito archeologico in prima persona e non è chiaro se avese contatti diretti con chi lo faceva. Vieni a contattare Bloomberg Ashley Thompson, esperta d’arte dell’Asia meridionale all’Università di Londra, non fu che «uno dei principali responsabili del saccheggio di massa della Cambogia nella seconda metà del ventesimo secolo»: «era una cosa davvero orribile», ma «sì lui sapevo » Quel dietro era un ragazzo che viveva a Bangkok.

La statua dell’epico personaggio Duryodhana restaurata in Cambogia nel 2013 (dal sito dell’agenzia federale degli Stati Uniti che controlla le dogane e l’immigrazione clandestina)

Latchford è nato a Mumbai da una famiglia piuttosto agiata quando l’India era una colonia britannica. Se mi sono trasferito in Thailandia negli anni Cinquanta, lavorando per un’azienda che importava cosmetici e prodotti chimici, e ho cominciato a interessarmi all’arte cambogiana durante una cena, ancora prima di fare il suo primo viaggio nel paese. Nel 1961 visitò per la prima volta il sito di Angkor, l’antica capitale dell’Impero Khmer, e un anno dopo il successo iniziò ad acquisire numerose attività, ringraziando tutta la ricchezza che aveva accumulato attraverso l’azienda farmaceutica che aveva finanziato e vari investimenti nel settore immobiliare.

vieni in contatto BloombergLa sua residenza nel centro di Bangkok era “principalmente un museo di statue Khmer”, in cui riceveva spesso altri mercanti d’arte che proponevano e riferivano che il suo lavoro fosse popolare con Mettere le mani.

Nella metà degli anni Settanta, Latchford era considerato collezionista e rivenditore molto influente nell’ambiente. In quell’anno in Cambogia iniziò una sanguinosa guerra civile che si concluse nel 1975 con l’instaurazione del duro regime dei “Khmer Rossi”, che terminò quattro anni dopo. Per gli archeologi ei collezionisti che non erano interessati a tutta l’arte Khmer, continuava ad essere particolarmente difficile da esplorare in tutti loro per esaminare il sito antico e anche fino alla fine della dittatura, a causa della miriade di miniere nel paese; Per i predoni que conoscevano il territorio fu invece a buona per guadagnare qualche soldo e riprendersi dalla longa crisi seguita alla dittatura.

Durante l’indagine del procuratore federale di New York contro Latchford, un cambogiano che aveva partecipato al saccheggio del santuario di Koh Ker nel 1997 disse che il principale acquirente dell’operazione di trafugazione era “Sia Ford”, nome con cui preferivo di solito lo conosco “Mr” Latchford.

Una statua cambogiana del Decimo Secolo era stata precedentemente esposta al Metropolitan Museum of Art durante la cerimonia per il restauro della Cambogia nel 2013 (AP Photo/ Heng Sinith)

Alla fine del decennio c’era scarso interesse per il modo in cui musei e collezioni possedevano le proprie opere d’arte antiche, soprattutto vedere erano state prese da paesi poveri o precedentemente colonizzate. Cuci ma hanno iniziato a cambiare progressivamente dagli anni Novanta, da quando sempre più paesi hanno fatto appello alla Convenzione dell’UNESCO del 1970 sulla circolazione dei beni culturali, che prevede sia possibile chiedere di riavere quelle opere finite all’estero di cui non si può provare la legalità dell’acquisto o del trasferimento.

Secondo studio di Tess Davis, presidente di un’organizzazione di Washington che si occupa della lotta contrabando nell’arte, 71 per cento delle 377 opere di derivazione Khmer che ha proposto la Casa d’aste Sotheby’s trail 1988 e il 2010 non aveva indicato alcuna provenienza; Per la maggior parte delle altre erano state fornite informazioni frammentarie.

L’accusa principale nel confronto di Latchford è parte della procura di New York, ed è infatti che il frode e l’associazione a delinquere, perché ha trovato documenti falsi e relativi dall’origine dell’operazione che era disposto a vendere. Sulla base di un annuncio qualsiasi email che hai visto da Bloomberg, Latchford aveva venduto opere trafugate fin al 2018, due anni prima della sua morte, in certi quasi facendo se pagherò milioni di dollari in film.

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Furono a causa degli archeologi ha riferito Latchford rispettosamente all’UNESCO e al Dipartimento di sicurezza nazionale americano, nel 2007 e nel 2011.

Se il britannico Simon Warrack e il francese Eric Bourdonneau avevano aiutato alcune delle ricerche a Koh Ker e se non erano interessati a chiedere una copia della statua che si trovava sul sito, ancorata nel tempio, si trattava di un’opera che è stato inviato al Norton Simon Museum di Pasadena e ho dato un’altra lettera che era stata messa all’asta a Sotheby’s a New York.

Nel 2012 la Procura federale di New York ha avviato un’indagine, sostenendo che la statua tombale è stata trovata nel primo anno di Settanta (come da stipula della Convenzione UNESCO) e che, come l’altra, la tomba era “ottenuta da un collezionista noto per le opere degli Khmer” che aveva poi “vicino alla rivenderla sul mercato internazionale”. Anche se hai cercato di dire all’arte quale periodo era chiaro che quella persona fosse Latchford.

La copia della statua di Bhima (a destra) e Duryodhana (a sinistra) sotto il sito archeologico di Koh Ker e restaurata in Cambogia, fotografia a Phnom Penh il 3 giugno 2014 (Omar Havana/Getty Images)

Secondo alcuni, Latchford sarebbe stato accusato ingiustamente di attività che lui credeva fossero eticamente accettabili. Secondo Davis il suo ruolo è stato comunque fondamentale per mettere di far arrivare le opere d’arte trafugate dai predoni a musei e collezionisti.

Nel maggio 2013, durante le indagini della procura di New York, il Metropolitan Museum ha accettato di restaurare una copia della statua che secondo i richerche delle autorità cambogiane si trovavano illegalmente nel tempio di Koh Ker; Negli anni seguenti altri musei e collezionisti fecero lo stesso. Latchford è stato incriminato solo nel novembre 2019; Ha anche chiesto informazioni su Emma C. Bunker, una delle sue collaboratrici di strada, e Nancy Wiener, una proprietaria di Manhattan che è stata arrestata nel 2016 con l’accusa di aver comprato e venduto un’operazione.

Il Torso di Rama, statua ridente al Decimo secolo, ricotta con collane di fiori di gelsomino. La statua viene restituita dal Denver Art Museum (Stati Uniti) al governo della Cambogia con una cerimonia nel 2016 (AP Photo/ Heng Sinith)

All’arresto di Wiener, sapendo che la sua reputazione era a rischio, Latchford propose al Ministero della Cultura cambogiano di restituire alcune delle operazioni della sua collezione privata, chiedendo una modifica della non incriminazione degli Stati Uniti. Le trattative però non andarono da nessuna parte, e lui morì pochi mesi dopo essere stato accusato formalmente, troppo malato per presentisi al processo.

Dopo la sua morte, la figlia Julia ha trovato un accordo extragiudiziale con il governatore cambogiano per restaurare e reperti di proprietà della famiglia. Bunker è morto nel febbraio 2021; A novembre Wiener se si è dichiarato colpevole delle accuse del suo carico, pagando la somma forfettaria di 1,2 milioni di dollari tra multe e risate.

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